Angola: país onde se constroem grandes fortunas

Angolan Anti-corruption campaigners are taking legal action in Switzerland and Angola over a debt deal with Russia that robbed the country of over US$700 million. Some of the money was diverted into the pockets of President dos Santos and other Angolan officials. The Angolans have filed a criminal complaint with the Swiss Federal Prosecutor's Office in Berne, asking it to reopen an earlier investigation into the deal, on the basis of new information contained in a report - Deception in High Places - released by Corruption Watch UK and Associação Mãos Livres, an Angolan anti-corruption group. What was the debt deal? In 1996 Angola signed a deal with Russia to restructure its $5bn Soviet-era debt, to reduce its debt to $1.5bn; Angola would pay off the debt over 15 years beginning 2001(together with $1.39bn interest for the period through 2016). Russia then engaged an entirely unnecessary intermediary, Abalone Investments, which was based in the Isle of Man and set up purely to service this deal. Abalone arranged to buy the debt from Russia for only $750m (with no interest payment), but to complete purchase of the debt by 2006. However, Angola paid Abalone the full $1.5bn to write off the debt - with the extra funds being corruptly siphoned off to the people involved in Abalone, senior Angolan officials and others. Abalone was set up by Arcadi Gaydamak and Pierre Falcone, two well-connected and controversial businessmen who had close links with Angolan officials thanks to their involvement in what would become the separate Angolagate arms and oil scandal. (They paid Russia $4.5m for the right to set the Deal up). How did the deal work? Angola gave Russia 31 Promissory Notes (IOUs) worth $1.5bn, which it planned to buy back over 15 years from 2001-2016. Instead, Abalone would buy them from Russia over 7 years, from 1997 to 2004 at half price. But Angola paid Abalone the full amount to write off the IOUs, with payments coming from Angola's state oil company, Sonangol. So Abalone made a 50 per cent mark-up, with no significant risk. Indeed, with no risk since it only bought the IOUs from Russia after it had received payment from Angola. In fact, Abalone provided no service whatsoever to justify its $750m 'profit'. The deal could have been done directly between Russia and Angola. Why would anyone want to set up a Deal like that? There is no obvious explanation for why Russia would accept only half of the agreed payment when Angola was clearly prepared to (and did pay) the full amount. It is also unclear why Russia would involve Abalone - an unnecessary intermediary, which provided no real service and took on no risk. However, in December 1999, Vitaly Malkin, a Russian oligarch and senior member of the Russian parliament (the Duma) secured a 25 per cent stake in Abalone. Open Society Iniciative for Souther Africa


Bissau: o lobbying limpa a sujidade dos sistemas

There are few more hopeless places on Earth than the tiny, impoverished West African nation of Guinea-Bissau. In addition to the usual challenges afflicting that part of the world, the former Portuguese colony of 1.6 million people has, over the past decade or so, had to contend with the side effects of having become a key transit point for cocaine headed from Latin America to Europe: addiction and prostitution, death threats against police and journalists, and, above all, an officialdom so riddled with corruption that it's hard to know who is not on the take. It has become, as the executive director of the U.N. Office on Drugs and Crime warned of a few years ago, Africa’s first “narco-state.” For all its troubles, though, the country did have one thing going for it: Its government was represented by one of Washington’s most storied and influential lobbying firms, Cassidy & Associates, which, since its 1975 founding by a couple former George McGovern aides, has grown into a behemoth with hundreds of corporate, government and higher ed clients and a reputation as the granddaddy of the modern influence industry. Despite reports that the country’s upper ranks were involved in the drug trade, Cassidy agreed last September to take on as a client the government that came into power following a military coup last April, for a contract that was reported at the time to be worth $1.2 million-per-year, to help build up the new government's legitimacy and advise it on badly-needed economic development efforts. Earlier this month, the reports of corruption became even harder to ignore, when Rear Adm. José Américo Bubo Na Tchuto, the former head of Guinea-Bissau navy, was arrested on the high seas by American agents in a long-planned drug-trafficking sting. The operation included meetings with “millions in cash, guns and drugs...on the table.” And that very same day, April 2, Cassidy filed notice with the U.S. Department of Justice, which tracks lobbying on behalf of foreign governments, that it was ending its representation of Guinea-Bissau. The filing (which I came across on the handy database of the Sunlight Foundation) made no mention of the drug trafficking allegations, which expanded last week with the indictment of Gen. Antonio Injai, the country’s current military chief, by a New York grand jury on cocaine and weapons trafficking charges. Instead, Cassidy offered a more mundane explanation for cutting off its contract: Guinea-Bissau wasn’t paying up: “The Foreign Principal was unable to fund the project and as such unable to make the payments agreed to in the contract. As a result, no services were rendered…” Cassidy vice chairman Gregg Hartley, a former chief of staff to Missouri Republican House member (and now senator) Roy Blunt and one of the two lobbyists who worked on the contract, said the same when I reached him Thursday. He insisted that the drug-trafficking sting had nothing to do with the termination, much as the timing might make it look that way: “It was as much a surprise to me as anyone that our termination … was at about the same time there was other breaking news. They were totally unrelated.” Regardless of the reason, Cassidy’s engagement with Guinea-Bissau sheds a light on one of the more hidden aspects of the Washington influence industry: the work of lobbying firms on behalf of suspect foreign governments. Only occasionally does this sort of work burst into the open—as when former Clinton administration legal counsel Lanny Davis took on a $10,000 month contract with the Ivory Coast strongman who was refusing to leave office after an election loss, presiding over civil strife that claimed the lives of some 3,000 people, and was eventually indicted by the International Criminal Court. This has brought Davis considerable notoriety, but Cassidy's Guinea-Bissau filing is a reminder that Davis is hardly the only old Washington hand to court controversy overseas. The other Cassidy lobbyist on the Guinea-Bissau contract, senior vice president Mark Clack, spoke freely about Cassidy’s decision to go work for the new government, which he said wanted the firm’s help in “helping them engage the international community”—specifically gaining recognition from the United Nations and regional bodies within Africa by helping it “tell the story of how the government transition came about and moving forward.” He said the firm was aware of the rumors of high-level involvement in drug trafficking, but they were not strong enough to dissuade it from taking on the contract. “Those were some of the issues we had raised—to say, ‘Hey, look, you guys need to address this stuff. We can’t just have it out there,’” said Clack. He said the firm had done its “due diligence” with the U.S. State Department before taking the contract, determining that it had opened channels to the new government (though the U.S. has not had an embassy in Guinea-Bissau since its brutal 1998 civil war.) “We figured, look, if our government has diplomatic relations with them, let’s at least give them the benefit of the doubt,” Clack said. “When we went, there were no signs of trafficking or things like that. There were persistent rumors and reports, and we made it clear that this was something they needed to address and take very seriously.” A devastating in-depth Washington Post report from just a few years ago makes it hard to believe, though, that signs of rampant trafficking and corruption would not have been in evidence. The piece, headlined “Route of Evil,” describes hordes of addicts hooked on drugs doled out as bribes, plastic-wrapped bricks of cocaine washing ashore, and “mysterious foreigners [who] tool around Guinea-Bissau’s crumbling roads in expensive Porsche and BMW sport-utility vehicles," dining in restaurants selling plates of jumbo shrimp for $50 and buying up Johnnie Walker green label whiskey bottles for $132 while many other residents scrounge for food. Things got only worse after the coup, which brought the corruption much closer to the government itself, the New York Timesreported in November: The military brass here has long been associated with drug trafficking, but the coup last spring means soldiers now control the drug racket and the country itself, turning Guinea-Bissau in the eyes of some international counternarcotics experts into a nation where illegal drugs are sanctioned at the top. “They are probably the worst narco-state that’s out there on the continent,” said a senior Drug Enforcement Administration official in Washington, who spoke on the condition of anonymity so as not to jeopardize his work in the region. “They are a major problem.” Since the April 12 coup, more small twin-engine planes than ever are making the 1,600-mile Atlantic crossing from Latin America to the edge of Africa’s western bulge, landing in Guinea-Bissau’s fields, uninhabited islands and remote estuaries. There they unload their cargos of cocaine for transshipment north, experts say. The fact that the army has put in place a figurehead government and that military officers continue to call the shots behind the scenes only intensifies the problem. Clack said he and Hartley saw nothing of the sort when they visited the country in September, and that they met with neither the former naval commander nor the current military chief implicated in this month’s sting. “We saw some new boutique-ish hotels … but Tony Montana-types driving around in expensive cars, we didn’t see anything like that,” he said. “We heard of rumors of planes landing and people to stay in their houses so they could unload and so on and so forth, but we didn’t see any of that. We saw dilapidated buildings and poor villages.” Another sight that stood out, he said, were the 60 metric tons of cashews, one of the country’s main exports, sitting in the port with nowhere to go, a function of a national economy in disarray. After the trip, Cassidy produced a two-minute video on the firm’s ambitious plans for working with Guinea-Bissau, including converting the country from a net importer of rice to a net exporter and building up its underutilized fishing industry. “The country is at a key location in West Africa,” Hartley says in the video, with potential to be a “hub of transportation, trade and investment”—which, of course, it already is in one regard. In the end, Cassidy did carry out one key deliverable for the government—in September, it kept the U.N. General Assembly from recognizing the government in exile ousted by the coup, and made sure that the U.N. instead credentialed the new government. The firm got “pretty much nothing at all” for this work, Clack said. But Hartley said that Cassidy does not hold a grudge: “We would be pleased, should Guinea-Bissau find the funds, to continue the relationship.” In the foreign lobbying trade, business is business, even in the shadow of that other business, the kind that bobs to shore in bricks wrapped in plastic. NEW REPUBLIC


Bissau: o tráfico arrasta-se há mais de seis anos

Os traficantes de cocaína estabeleceram uma base de operações na Guiné-Bissau, onde cidadãos colombianos criaram empresas fictícias, se deslocam em carros luxuosos e compram a protecção de pessoas bem instaladas, escreveu há uns bons seis anos o Los Angeles Times. “Todas as instituições guineenses se demoronaram. Não há controlo de fronteiras nem laboratórios da polícia”, alegou então, no princípio de 2007, Koli Kouame, da Costa do Marfim, secretário da agência das Nações Unidas para o controlo de narcóticos. Em Setembro do ano anterior um elemento da polícia local que interceptou dois colombianos a descarregar cocaína teria sido ameaçado por outros guardas. Mais de seis anos, portanto, desde que tudo isto se sabe; e só agora é que os Estados Unidos (e não a ONU ou outras entidades) começam a fazer alguma coisa para deter três ou quatro dos traficantes. Demasiada lentidão, como se não houvesse ninguém na comunidade internacional para resolver os problemaas dos países mais pequenos e menos populosos, situados a sul do Sara.


Guiné-Bissau: um narco-Estado

Qualifiée de narco-État par l’Office des Nations unies contre la drogue et le crime, la Guinée-Bissau veut malgré tout juger elle-même deux hommes dans le viseur de la justice américaine, le contre-amiral Bubo Na Tchuto et le général Antonio Indjai. Le premier, ex-chef d’état-major de la Marine, a été arrêté, le 3 avril au large du Cap-Vert, par l'agence américaine anti-drogue alors qu’il s’apprêtait à conclure une importante transaction de stupéfiants, qui était en réalité un piège tendu par ces mêmes autorités américaines. Le second, chef d’état-major des armées bissau-guinéennes, a été inculpé pour complot de narcoterrorisme avec les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC), le 18 avril, par un juge new-yorkais. Le gouvernement de transition entend demander le retour des procédures dans les juridictions nationales alors que la justice bissau-guinéenne n’a pour l’instant jugé aucun gros bonnet de la drogue. Le représentant de l'ONU en Guinée-Bissau appelle les autorités et l’armée « au calme »… Lire l'article sur Jeuneafrique.com : Guinée-Bissau : poudre blanche et poudre aux yeux | (este e muitos outros artigos chegam ao meu conhecimento graças ao Professor Eduardo Costa Dias)


Mali: a situação ainda está por estabilizar

Jean-Marie Fardeau, directeur France Human Rights Watch Voilà plus de trois mois que des groupes djihadistes ont mené une offensive vers Sévaré et Mopti. La France et le Mali, soutenus par des bataillons d'Afrique de l'Ouest, ont immédiatement riposté. Je me suis rendu sur place pour dresser un premier bilan de cette guerre en matière de respect des droits humains et j'ai pu constater que, dans ce domaine, la situation est loin d'être stabilisée. Depuis la contre-offensive vers le nord, un no man's land s'est créé en matière d'Etat de droit et de protection des civils, entre le sud du Mali, où sont déployées les forces ouest-africaines, et le nord-est du pays où les armées françaises et tchadiennes ont pourchassé les groupes djihadistes. Dans les régions reconquises, l'armée malienne occupe d'immenses espaces dont elle avait perdu le contrôle début 2012. Les forces de police et de gendarmerie sont, elles, encore peu présentes, sauf dans les villes de Tombouctou, Gao ou Douentza. La justice est absente : le procureur de la République le plus au nord du pays ne se trouve qu'à Mopti. Dans toutes les petites villes, villages et campements, notamment le long du fleuve Niger, les forces censées garantir l'Etat de droit sont absentes et des éléments indisciplinés et violents de l'armée malienne se sont déjà livrés à de graves exactions. Un premier bilan est déjà très préoccupant : une vingtaine d'exécutions extrajudiciaires et à peu près le même nombre de disparus (pour ne parler que de celles qui sont confirmées), une trentaine d'arrestations arbitraires, plusieurs cas avérés d'actes de torture et de mauvais traitements par des militaires sur des prisonniers. Des esprits "réalistes" diront sans doute que les proportions de ces exactions restent limitées. Et, de fait, nous n'avons pas conclu à des violations systématiques ou planifiées par la hiérarchie. Sans doute le travail d'organisations comme la nôtre a-t-il contribué à faire connaître très rapidement la gravité des exactions commises. Des messages clairs des autorités maliennes et de leurs partenaires internationaux, dont la France, ont probablement permis d'éviter des dérapages plus importants. Pour la première fois dans l'histoire du pays, six militaires, dont un capitaine, sont visés par une enquête à la suite de la disparition de cinq civils à Tombouctou. Ils ont été rappelés à Bamako. Ils devraient ainsi être les premiers à passer devant le tribunal militaire du Mali, qui existe sur le papier mais n'a jamais siégé ! Pour encourager ces progrès, la gendarmerie doit être fortement appuyée sans quoi elle ne pourra tenir tête à des éléments de l'armée mieux équipés et habitués à sévir en toute impunité. Toutes les exactions commises par des membres de l'armée malienne doivent rapidement faire l'objet d'enquêtes. Les défis à relever en matière de droits humains sont considérables. Qu'il s'agisse de la formation de l'armée malienne au droit de la guerre (une dimension présente dans le programme de formation que l'Union européenne a commencé à dispenser à quatre bataillons de l'armée de terre), ou de la lutte contre la corruption (qui a pesé lourd dans l'origine de la crise et prive le pays des ressources nécessaires au respect des droits sociaux), ou encore de la mise en place d'un processus "vérité, justice et réconciliation", le Mali a du chemin à faire pour que le cycle rébellion-répression-impunité soit enfin brisé. Une Commission dialogue et réconciliation a récemment été créée par décret mais son mandat est trop large et son mode de désignation "par le haut" risque de la priver du soutien dont elle aurait besoin. Le Mali ne devrait pas faire l'économie d'une vraie Commission vérité et réconciliation, formée de personnes respectées, issues des différents secteurs de la société et qui s'inspirerait des exemples les plus aboutis, comme la Sierra Leone. Cette commission devra faire des recommandations à la société malienne pour que celle-ci s'attaque aux causes de la crise actuelle. Le Mali dispose de ressources humaines et d'une histoire exceptionnelles. En 1991, des centaines de jeunes étudiants ont payé de leur vie leur désir de liberté et de démocratie après une trop longue dictature militaire. Ces dernières années, cette démocratie a été gangrenée par les trafics et la corruption, précipitant l'effondrement de l'armée, la perte de contrôle du nord du pays et une crise politique majeure. Des rebelles touareg du MNLA puis des groupes djihadistes, AQMI, Mujao et Ansar Dine, ont profité de ce contexte pour tenter d'imposer leur agenda, certains de leurs membres se rendant coupables de crimes qui pourraient relever de la Cour pénale internationale. Mais la possible victoire militaire à court terme sur les groupes djihadistes ne doit pas faire oublier que la crise malienne est bien plus profonde. Le respect des droits de chaque Malienne et de chaque Malien devrait être l'objectif central de la mise en place d'un véritable Etat de droit que ce peuple mérite amplement. La mission de "stabilisation" des Nations unies qui prendra la suite de l'intervention actuelle devra placer cet objectif en tête de ses priorités.

A Itália perante o impasse político

Nulle intention ici de sous-estimer en politique les mérites de l'expérience et de la maturité – bref, de l'âge. Surtout en ces temps où la maladie du "jeunisme" se porte si bien. Mais, tout de même, la réélection, samedi 20 avril, de Giorgio Napolitano à la présidence de l'Italie n'est pas un signe de bonne santé de la démocratie transalpine. M. Napolitano aura 88 ans au moins de juin. Son mandat est de sept ans, ce qui l'amènera à quitter le palais du Quirinal à l'âge de 94 ans. Est-ce bien raisonnable ? Durant son premier mandat, M. Napolitano a eu souvent l'occasion de montrer qu'il était un homme d'Etat, responsable et clairvoyant. On lui doit, notamment, d'avoir été l'un de ceux qui ont chassé de la tête du gouvernement un Silvio Berlusconi qui n'aurait jamais dû y accéder. Il est respecté à droite et à gauche. Mais le succès de Georgio Napolitano, samedi, doit moins à ses qualités qu'à une déroute du système politique. Moins que jamais, il n'a semblé capable ces derniers mois de donner à l'Italie un gouvernement à la mesure des problèmes qu'elle affronte. En février, les électeurs ont envoyé une majorité de gauche (Parti démocrate) à la Chambre des députés, mais pas au Sénat. Cela a empêché la formation d'un gouvernement. Désigné par un collège de grands électeurs, le chef de l'Etat, s'il ne gouverne pas, exerce une influence importante dans le système. Mais cinq tours de scrutin en une semaine n'ont pas permis aux partis de s'accorder sur un autre nom que celui de M. Napolitano – faute de mieux. Le système est doublement grippé : institutions inadéquates, notamment un bicamérisme paralysant ; classe politique incapable de sortir de petits jeux de pouvoir indignes. Ce ne serait pas trop grave s'il ne s'agissait pas de la troisième économie de la zone euro, d'un pays-clé pour l'avenir de l'Europe, d'une des locomotives du bien-être sur le Vieux Continent. L'Italie est au coeur du redressement de l'union monétaire européenne. Or l'Italie est fragile. Si ses finances publiques et sa balance commerciale sont plutôt en meilleur état que celles de la France, sa dette publique approche un taux insupportable : 120 % du produit intérieur brut. A la moindre secousse, financière ou politique, le Trésor italien voit s'envoler les taux qu'il lui faut pratiquer pour vendre ses emprunts obligataires. Par effet de contagion, le risque italien pèse sur l'ensemble de la zone euro. La gauche pouvait installer un homme solide et compétent au Quirinal, en la personne de Romano Prodi. C'eût été un signe positif, pour toute l'Europe. La gauche a échoué, victime de ses divisions. Elle rouvre ainsi la porte du gouvernement au parti de M. Berlusconi, perspective atterrante. La grande sagesse du président Napolitano ne suffira pas à sortir Rome de cette mauvaise passe. Éditorial du "Monde"

Beppe Grillo: em luta por uma nova Itália

Una domenica di aprile triste, un silenzio strano. Quella poca gente che si vede in giro nelle città la mattina non sorride e tira dritto. Ti senti come il giorno dopo la scomparsa di una persona cara. Quella indefinibile mancanza che provi dentro, che non riesci ad accettare e che sai ti accompagnerà troppo a lungo. La Repubblica, quella che si dice democratica e fondata sul lavoro, ieri è morta. Pensi al sorriso raggiante di Berlusconi in Parlamento, risplendente come il sole di mezzogiorno, dopo la nomina di Napolitano, e ti domandi come è possibile tutto questo, pensi ai processi di Berlusconi, a MPS, alle telefonate di Mancino, ai saggi e alle loro indicazioni per proteggere la casta. Sai che alcuni di loro diventeranno ministri. Ti viene lo sconforto. Tutto era stato predisposto con cura. Un governissimo, le sue "agende" Monti e Napolitano, persino il nome del primo ministro, Enrico Letta o Giuliano Amato, e un presidente Lord protettore dei partiti. Uno tra Amato, D'Alema o Marini avrebbe dovuto essere l'eletto. Rodotà ha rovinato i giochi. Ed ecco il piano B con il rientro di Napolitano che fino al giorno prima aveva strenuamente affermato che non si sarebbe ricandidato. E di notte, in poche ore (minuti?) si è deciso (ratificato?) il presidente della Repubblica e la squadra di governo. Chiamala, se vuoi, democrazia. L'Italia ha perso e, non so perché, mi viene in mente il pianto disperato di Baresi dopo la finale persa ai rigori con il Brasile nel 1994. Il MoVimento 5 Stellle è diventato l'unica opposizione, l'unico possibile cambiamento. Il Partito Unico si è mostrato nella sua vera luce. Noi o loro, ora la scelta è semplice. Coloro che oggi sono designati al comando della Nazione sono i responsabili della sua distruzione. Governano da vent'anni. Per dignità dovrebbero andarsene, come avviene negli altri Stati. Chi sbaglia paga. E chi persevera paga doppiamente. Entro alcuni mesi l'economia presenterà il conto finale e sarà amarissimo. Dopo, però, ci aspetta una nuova Italia.

Matteo Renzi: por um novo Partido Democrático

"CAMBIARE il Partito Democratico per cambiare l'Italia". Il giorno dopo l'elezione di Giorgio Napolitano e le dimissioni in blocco del gruppo dirigente del Pd, Matteo Renzi lancia la sua sfida. È pronto a candidare il suo progetto a favore di un "nuovo riformismo ". Vuole un partito rinnovato, capace di interpretare il Paese e che non si paralizzi nella difesa delle "sue correnti". Il sindaco di Firenze sprona i democratici ad accettare la sfida di un "infingardo" come Beppe Grillo dettando l'agenda del governo che sta per nascere. "Mettiamoci la faccia anche con un nostro premier" ma indicando le priorità a cominciare dall'emergenza lavoro e senza aver paura del popolo del web. Un esecutivo che duri non più di un anno per poi tornare al voto con una nuova legge elettorale e dopo aver approvato un pacchetto di provvedimenti che diano una boccata d'ossigeno ai cittadini. E magari dopo aver introdotto l'elezione diretta del capo dello Stato. "A questo punto il Pd è in un angolo. O ne esce oppure salta in aria". Nell'intervista il sindaco di Firenze sositiene che bisogna abolire il finanziamento pubblico ai partiti, ma anche che la vera trasparenza non è lo streming, ma rendicontare la spesa. E sapere cosa ci fa Grillo in Costa Rica. Il governo, continua Renzi, deve durare il meno possibile, e deve guidarlo "qualcuno che appartenga al nostro mondo". Poi l'apertura al presidenzialismo, l'attivismo di Barca ("Ci vedremo, anche se non ho ancora ben capito qual è il suo progetto") e la proposta di cambiare il Porcellum introducendo per le politiche la legge elettorale con cui oggi si eleggono i sindaci: "Si sa chi vince, funziona".


Bissau: Mísseis de António Indjai para as FARC

APRIL 18 (WASHINGTON) – - DEA Administrator Michele M. Leonhart and Preet Bharara, the United States Attorney for the Southern District of New York, announced today the unsealing of charges against Antonio Indjai, the head of the Guinea-Bissau Armed Forces, for conspiring to provide aid to the Fuerzas Armadas Revolucionarios de Colombia (the “FARC”), a South American paramilitary group long designated by the United States as a Foreign Terrorist Organization (“FTO”), by storing FARC-owned cocaine in West Africa; conspiring to sell weapons, including surface-to-air missiles to be used to protect FARC cocaine processing operations in Colombia against U.S. military forces; and conspiring to import narcotics into the United States; Indjai has been the subject of a United Nations travel ban since May 2012 as a result of his alleged participation in the April 2012 coup d'état in Guinea-Bissau. Indjai’s co-conspirators Manuel Mamadi Mane and Saliu Sisse were apprehended in a West African Country on April 4, 2013, and thereafter transferred to the custody of the United States and transported to the Southern District of New York for prosecution. Co-conspirators Rafael Antonio Garavito-Garcia and Gustavo Perez-Garcia were apprehended in Colombia on April 5, pursuant to Interpol Red Notices, and remain in Colombia pending extradition to the United States. The case is assigned to U.S. District Judge Jed S. Rakoff. “Today’s indictment reflects DEA’s commitment to securing our nation and protecting our citizens" Leonhart said. "These charges reveal how Indjai's sprawling drug and terror regime threatened the national security not only of his own country, but of countries across the globe. As the head of Guinea-Bissau's Armed Forces, Indjai had insider access to instruments of national power that made him an allegedly significant player in West Africa's dangerous drug trade. Partnering with individuals he believed to be part of a terrorist organization like the FARC served to expand Indjai's criminal activities and the damage he could cause. Due to our worldwide reach and unrelenting efforts, DEA and our partners took decisive action against this narco-terrorist and his network of facilitators." U.S. Attorney Bharara said: “As alleged, from his position atop the Guinea-Bissau military, Antonio Indjai conspired to use his power and authority to be a middleman and his country to be a way-station for people he believed to be terrorists and narco-traffickers so they could store, and ultimately transport narcotics to the United States, and procure surface-to-air missiles and other military-grade hardware to be used against United States troops. As with so many allegedly corrupt officials, he sold himself and use of his country for a price. The charges against Indjai, together with the recent arrests of his co-conspirators, have dismantled a network of alleged narco-terrorists, and once again showcased the extraordinary work of our DEA partners who, at great personal risk, travel across the globe to investigate and make arrests in these cases in order to protect the American people and American interests here and abroad.” According to the Indictment against Indjai that was unsealed today and previously unsealed Indictments against his co-conspirators: Indjai became the head of the Guinea-Bissau armed forces in June of 2010. Beginning in the summer of 2012, he and his co-defendants communicated with confidential sources (the “CSs”) working with the DEA who purported to be representatives and/or associates of the FARC. The communications occurred by telephone, over e-mail, and in a series of audio-recorded and videotaped meetings over several months in Guinea-Bissau. During meetings in Guinea-Bissau beginning in June 2012, and continuing through at least mid-November 2012, Indjai, Mane, Sisse, Garavito-Garcia, and Perez-Garcia agreed to receive and store multi-ton shipments of FARC-owned cocaine in Guinea-Bissau. The defendants agreed to receive the cocaine off the coast of Guinea-Bissau, and to store the cocaine in storage houses there pending its eventual shipment to the United States, where it would be sold for the financial benefit of the FARC. The defendants further agreed that a portion of the cocaine would be used to pay Guinea-Bissau government officials, including Indjai, for providing safe passage for the cocaine through Guinea-Bissau. Also during those meetings, Indjai, Mane, Sisse, and Garavito-Garcia agreed to arrange to purchase weapons for the FARC, including surface-to-air missiles, by importing them into Guinea-Bissau for the nominal use of the Guinea-Bissau military when in fact they intended to provide the weapons to the FARC. For example, on June 30, 2012, during a recorded meeting in Guinea-Bissau with the CSs, Mane, Sisse, and Garavito-Garcia agreed to assist in the distribution of FARC cocaine by facilitating its shipment to Guinea-Bissau inside loads of military uniforms, and by establishing a front company in Guinea-Bissau to export the cocaine to the United States. In addition, Mane agreed to assist in obtaining weapons for the FARC by arranging a meeting with Indjai. On July 2, 2012, at a recorded meeting with the CSs in Guinea-Bissau, INDJAI agreed to facilitate the shipment of cocaine to the United States through Guinea-Bissau and to procure weapons for the FARC, including surface-to-air missiles, knowing that the weapons would be used to combat United States forces operating in Colombia. During a recorded meeting in Guinea-Bissau with Mane, Sisse, Garavito-Garcia, and Perez-Garcia on November 13, 2012, a Guinea-Bissau military official advised one of the CSs that Indjai would be ready to execute the weapons transaction once the FARC brought money to Guinea-Bissau, and that the anti-aircraft missiles to be sold to the FARC could be used against United States helicopters operating in Colombia. DEA

Bissau: Indjai, Bubo e os demais narcotraficantes

(Reuters) - The U.S. Department of Justice has accused Guinea-Bissau's top military official of plotting to traffic cocaine to the United States and sell weapons to Colombian rebels, according to court documents seen by Reuters on Thursday. The accusation against General Antonio Indjai - widely seen as the coup-prone West African nation's most powerful man - is the first official signal that criminality may go straight to the top in what has for years been labeled a 'narco-state'. Guinea Bissau authorities repeatedly have denied any involvement in drug trafficking and Indjai is believed to be in the country. The indictment filed in New York's Southern District Court and seen by a Reuters reporter, charges Indjai on four counts: "narco-terrorism conspiracy", conspiracy to provide material support to a foreign terrorist organization, cocaine importation conspiracy and conspiracy to acquire and transfer anti-aircraft missiles. Washington has labeled Colombia's FARC rebel group (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) a terrorist organization. Guinea-Bissau's military has long been accused of involvement in trafficking tons of Latin American cocaine, using its mangrove-lined offshore islands as cover against the region's notoriously weak law enforcement. U.S. undercover agents snared Guinea-Bissau's former Navy chief rear admiral in a high-seas drugs sting on April 2 - the most high-profile score in the U.S. war on drugs in Africa. Sources familiar with the operation say Indjai was also targeted, but he dodged the planned arrest by refusing to meet the undercover agents in international waters. Indjai seized control of Guinea Bissau in a coup last April before he ceded power to a transitional government led by a civilian president, Manuel Serifo Nhamadjo, in a deal brokered by West African regional bloc ECOWAS. The European Union and the CPLP grouping of Portuguese speaking nations have since refused to recognize Nhamadjo's administration, claiming it remains under the control of military officials involved in the drugs trade. Na Tchuto and air force chief Ibraima Papa Camara were placed on the U.S. 'drugs kingpins' list in 2010 following a 2009 cocaine deal but Indjai was never placed on the list. Undercover informants for the U.S. Drugs Enforcement Agency had met with Indjai, Na Tchuto and several other suspected traffickers several times since the middle of 2012 to set up the April 2 sting operation. According to the court documents, Indjai was meant to provide the land for a front company to store the drugs in Guinea-Bissau and he told undercover agents at a military base in Guinea-Bissau last year that he would be an intermediary for the weapons sale. "The General also stated that he would discuss the plan with the president of Guinea-Bissau," the court documents said. Nhamadjo's government has vehemently denied any drugs links and said it would seek to defend Na Tchuto, a 63-year-old veteran of Guinea Bissau's independence war. An estimated 50 tons of cocaine move through West Africa every year, according to the United Nations Office on Drugs and Crime, most of it heading north to European cities, where the drugs are worth almost $2 billion on the streets.


Itália: o naufrágio da política

PRIMA di tutto il Paese. Ma il Paese vive anche delle istituzioni che lo reggono e garantiscono la funzionalità quotidiana della democrazia. Oggi le istituzioni sono in panne, e ieri si è clamorosamente capito perché. Non solo manca una maggioranza e manca un governo, ma il Parlamento è incapace di eleggere il capo dello Stato per lo spappolamento drammatico della sinistra. Quel perno non c'è più e per questo sul palazzo di Montecitorio sventola bandiera bianca. Il sistema è bloccato. Ma bisogna pur dire che l'epicentro della crisi è il Partito democratico. In pochi giorni il Pd ha travolto nella battaglia per il Quirinale un uomo antico e rispettabile come Franco Marini, gettato nella mischia senza convinzione e senza preparazione, come minimo comun denominatore di un'intesa con Berlusconi avversata e respinta dalla base del partito. Ieri il cannibalismo cieco dei parlamentari ha bruciato addirittura Romano Prodi, padre dell'Ulivo, l'unico quadro dirigente europeo di cui dispone oggi la sinistra. Ribellione, mancanza di guida, cupio dissolvi, dipendenza dal flusso dei tweet più che da qualche corrente di pensiero. Le spiegazioni sono tutte valide e tutte stupefacenti, salvo una: la mediocrità di un gruppo dirigente e di una classe parlamentare che non risponde più a niente, nemmeno all'istinto di sopravvivenza. Le dimissioni di Bersani sono doverose. Ma intanto tutti, segretario, fondatori e rottamatori devono essere all'altezza dell'emergenza: propongano un nome fuori dalla nomenklatura esausta del partito, scegliendo uomini che siano già un segno dell'indispensabile rifondazione della sinistra. Poi chiedano un atto di responsabilità al Parlamento e prima di tutto al partito, che da perno di una democrazia bipolare sta rischiando di diventare uno strumento inservibile della democrazia italiana. Un'altra sinistra è possibile, nell'interesse del Paese, a partire da questo naufragio. La Repubblica


Nigéria: prevista amnistia para o Boko Haram

Nigerian President Goodluck Jonathan has set up a new committee to look at how an amnesty for the Islamist group, Boko Haram, can be implemented. The committee will consider a 60-day timeframe for dialogue and disarmament, according to a statement from the president's office. It will also look into support for victims of the violence. The Boko Haram insurgency in Nigeria has left thousands of people dead since it began in 2009. The presidential committee, whose 25 members include military figures, academics and politicians, will try to address the underlying causes of insurgencies to prevent them recurring, says the statement. In addition, President Jonathan has approved the establishment of another government committee on the proliferation of small arms in an attempt to increase security and reduce instability. Both committees will be inaugurated on 24 April. 'Significant move' Religious and political leaders in northern-eastern Nigeria, the epicentre of the insurgency, recently called for an amnesty. On the president's recent tour of the north-east, religious and political leaders called for an amnesty The president responded at the beginning of April by asking a team of security advisers to look into the possibility of granting the militants a pardon. That team reported to the National Security Council, the presidential statement said, leading to the establishment of the committee which will try to "constructively engage key members of Boko Haram and define a comprehensive and workable framework for resolving the crisis of insecurity in the country". The editor of the BBC's Hausa service, Mansur Liman, says the amnesty move is significant - initially President Jonathan had dismissed the idea. It is a sign of acknowledgement from the president that the military crackdown is not working, he says. However, it is unclear how seriously the president's move will be taken by the insurgents, who are thought to comprise many different factions. Last week, Boko Haram, which wants to carve out an Islamic state across a swathe of Nigeria, rejected the idea of an amnesty. An audio statement believed to be from the group's leader, Abubakar Shekau, said the group had done no wrong so an amnesty could not apply to its members. He accused the government of committing atrocities against Muslims. Boko Haram's campaign of violence and the accompanying military response across northern and parts of central Nigeria is estimated to have killed at least 2,000 people.


Guiné-Bissau, um projecto por concretizar

"O Comando não ambiciona o poder, mas foi forçado a agir desta forma para se defender das investidas diplomáticas do Governo guineense, que visa aniquilar as Forças Armadas da Guiné-Bissau através de forças estrangeiras", assim se expressaram há um ano os golpistas guineenses. Se "aniquilar" significa aqui desmantelar, dissolver, não é nada de mal; antes pelo contrário. As Forças Armadas da Guiné-Bissau, tal como as conhecemos nos últimos 12 anos, não interessam a ninguém; só servem para gerar sofrimento. A União Europeia, e depois Angola, tentaram reestruturar profundamente as Forças Armadas guineenses, eivadas de muitos vícios. "Aniquilar" não deve ser aqui entendido no seu sentido literal, no do desejo de matar ninguém. Mas sim de acabar de uma vez por todas com uma instituição que já se revelou altamente prejudicial para o país que teoricamente deveria servir. Estas Forças Armadas, as de António Indjai e de José Américo Bubo Na Tchuto e de Papa Camará, e de Daba Na Walna, não interessam a ninguém. Há que desmantelá-las, sem apelo nem agravo; pois que enquanto existirem a Guiné-Bissau não conseguirá de forma alguma sair do atoleiro. Há que remodelar profundamente, de alto a baixo, todo o aparelho militar e todo o aparelho de segurança guineenses, que tanto mal têm feito aos seus compatriotas. "Aniquilar", desmantelar, riscar do mapa as actuais estruturas castrenses da Guiné-Bissau e os seus aliados políticos é preciso, necessário e urgente, para que o Estado idealizado por Amílcar Cabral não deixe de uma vez por todas de existir. Se nada se fizer de muito forte, de muito profundo, a Guiné-Bissau terá sido apenas um conceito, um projecto, que nunca se conseguiu concretizar. Jorge Heitor


Bissau: O processo de Bubo Na Tchuto

(HinterlandGazette) — Former head of Ginea-Bissau navy Jose Americo Bubo Na Tchuto was arrested and appeared in federal court Friday on cocaine trafficking charges. He was apprehended while he traveled on a yacht in the eastern Atlantic Ocean. Guinea-Bissau is a known point of entry and departure for drug-smuggling. Along with Rear Adm. Na Tchuto, Manuel Mamadi Mane, Saliu Sisse, Papis Djeme and Tchamy Yala were arrested. According to the federal indictment, Na Tchuto and two others face charges of conspiring to import narcotics into the U.S. He has been designated a drug kingpin by the U.S. Treasury Department, the indictment says. Inspector Ron Kubisty said cocaine is smuggled into Guinea-Bissau from Colombia, or other Latin American countries. The drug shipments are then rerouted to European countries and the United States. The indictment also says Na Tchuto and others worked together to receive cocaine shipments transported by ships from South America to Guinea-Bissau. They then stored the shipments before final shipment to other locations. Also arrested were two Colombian nationals, Rafael Antonio Garavito-Garcia and Gustavo Perez-Garcia. Preet Bharara, the United States Attorney for the Southern District of New York, and Michele M. Leonhart, the Administrator of the United States Drug Enforcement Administration (“DEA”) announced that five defendants – JOSE AMERICO BUBO NA TCHUTO, the former head of the Guinea-Bissau navy; MANUEL MAMADI MANE; SALIU SISSE; PAPIS DJEME; and TCHAMY YALA – arrived in the Southern District of New York on April 4, 2013. In a related action, RAFAEL ANTONIO GARAVITO-GARCIA and GUSTAVO PEREZ-GARCIA, both Colombian nationals, were arrested in Colombia today pursuant to Interpol Red Notices. MANE, SISSE, GARAVITO-GARCIA, and PEREZ-GARCIA are charged with conspiring to engage in narco-terrorism; conspiring to import narcotics into the United States; and conspiring to provide aid to the Fuerzas Armadas Revolucionarios de Colombia (the “FARC”), a South American paramilitary group long designated by the United States as a Foreign Terrorist Organization (“FTO”), by storing FARC-owned cocaine in West Africa. MANE, SISSE, and GARAVITO-GARCIA are also charged with conspiring to sell weapons, including surface-to-air missiles, to be used to protect FARC cocaine processing operations in Colombia against U.S. military forces. On April 4, 2013, the Drug Enforcement Administration’s (DEA) Special Operations Division (SOD), Bilateral Investigative Unit (BIU) Narco-Terrorism Group (NTG), working in conjunction with the DEA Lisbon Country Office and the DEA Bogota Country Office concluded a long-standing undercover operation conducted in Guinea-Bissau and elsewhere. The operation consisted of two separate undercover investigations. During the first part of the operation, NA TCHUTO, DJEME, and YALA were arrested on April 2 by the DEA Foreign-deployed Advisory Support Team (FAST) and the NTG off the coast of West Africa while onboard a vessel under DEA control in international waters. During the second part of the operation, MANE and SISSE were apprehended on April 4 in a West African Country and transferred thereafter to the custody of the United States. NA TCHUTO, DJEME, YALA, MANE, and SISSE were transported to New York for prosecution. GARAVITO-GARCIA and PEREZ-GARCIA remain in Colombia pending extradition to the United States. Manhattan U.S. Attorney Preet Bharara said: “The narco-terrorism conspiracy alleged in these indictments shows the danger that can grow unchecked in far away places where unfortunate circumstances can allow narcotics traffickers and terrorism supporters to transact unseen at great risk to the United States and its interests. The link between narcotics traffickers and terrorists, their financers and supporters, needs to be broken wherever it is found. But thanks to the extraordinary efforts of our DEA partners, who have for years attacked the narco-terrorism threat, this conspiracy was thwarted and we can claim yet another victory in our unrelenting campaign against those who would harm Americans and American interests abroad.”


Cabo Verde: jogos de fortuna e azar

Espargos - A ilha cabo-verdiana do Sal vai ter, dentro de 21 meses, o primeiro casino de Cabo Verde, que será gerido pela empresa Royal Casino, que ficará instalado no Hotel Hilton, a construir em Santa Maria, noticia hoje (sábado) a Inforpress. Segundo a mesma fonte, o primeiro contrato de concessão para a exploração de jogos de fortuna e azar foi assinado pelo ministro Turismo, Indústria e Energia cabo-verdiano, Humberto Brito, e pelo representante da Royal Casino, Jacques Monier. Humberto Brito salientou que se está perante uma "janela de oportunidade extremamente grande", em que Cabo Verde pode aproveitar para fazer crescer a sua economia e o nível de emprego, já que permitirá a diversificação da oferta turística e a arrecadação de novas receitas para o Estado. O ministro, para quem o jogo de fortuna ou azar disponibiliza aos cabo-verdianos a possibilidade de desenvolvimento de mais uma actividade económica no país, prometeu que haverá "regras rígidas para evitar futuros jogos ilegais", pelo que será "muito restrita, controlada e muito acompanhada". "Cabo Verde ambiciona ter um sistema de jogos de fortuna e azar muito forte e que contribua para o bem-estar e a qualidade de vida das pessoas", realçou. Segundo Humberto Brito, trata-se do coroar de um processo que tem sido desenvolvido nos últimos dois anos, estando o Governo a negociar outras zonas de jogo, nomeadamente na ilha de Santiago, onde também se espera atingir os acordos desejados com os investidores. Tratando-se de um contrato associado a uma cadeia de hotéis e a uma marca muito forte a nível internacional, Humberto Brito referiu que tal pode contribuir para a promoção de Cabo Verde enquanto destino turístico e de investimento, bem como atrair novos turistas para o arquipélago. O contrato permite à Royal Casino a exploração de jogos em casino em Cabo Verde por um período de 25 anos, sete deles em regime de exclusividade. O casino, orçado à volta de cinco milhões de euros, insere-se num projecto de maior envergadura, pois a construção do Hotel Hilton envolve um investimento de 66 milhões de euros, que deverá empregar mais de 80 pessoas, 54 delas cabo-verdianas que vão receber formação.

A morte de Thatcher, vista por Alfredo Barroso

Morreu Margaret Thatcher, uma das principais responsáveis pela contra-revolução neoliberal que há mais de 30 anos vem devastando os regimes democráticos ocidentais, deformando a economia, tornando as sociedades democráticas cada vez mais desiguais, destruindo a coesão social, impondo o «casino da especulação monetária» e a ditadura dos mercados financeiros globais que hoje mandam em nós. Morreu, além disso, a amiga de Pinochet, um dos ditadores mais sanguinários e corruptos da América Latina, que permitiu que o Chile se tornasse banco de ensaio das políticas ultraliberais preconizadas pela famigerada «escola de Chicago» e levadas a cabo pelos «Chicago boys», apadrinhados por Milton Friedman e Friederich von Hayek, figuras tutelares do pensamento de Margaret Thatcher, além da mercearia do pai. Não faço esta acusação de ânimo leve. São factos conhecidos, designadamente a sua acendrada admiração por Augusto Pinochet, como se projectasse nele aquilo que ela desejaria impor, mas nunca conseguiria, na velha democracia inglesa. Há muitas fotos em que aparecem ambos sorridentes, lado a lado, quer quando o ditador estava no poder, quer quando o detiveram em Londres na sequência do pedido de extradição efectuado pelo juiz espanhol Baltazar Garzon, que o acusou de ser responsável, durante a ditadura, pelo assassínio e desaparecimento de vários cidadãos espanhóis. Esta mulher a quem chamaram «dama de ferro», como poderiam ter chamado «de zinco» ou «de chumbo», nutria um profundo desprezo pelos grandes intelectuais ingleses do seu tempo, designadamente Aldous Huxley, John Maynard Keynes, Bertrand Russell, Virgínia Woolf e T. S. Eliot, conhecidos como o «círculo de Bloomsbury» (do nome do famoso bairro londrino de editores e livreiros e de boémia intelectual). A frustração dela perante o talento e a inteligência que irradiavam deles, e que ela não conseguia captar, levaram-na a considerá-los «intelectuais estouvados, que conduziram o Reino (Unido) pelos caminhos nada recomendáveis da segunda metade do século XX». Ao diabo as «literatices» da «clique de Bloomsbury», dizia ela. «O meu Bloomsbury foi Grantham» (onde o pai tinha a famosa mercearia) (…) Para compreender a economia de mercado, não há melhor escola do que a mercearia da esquina». Deve ser por isso que as mercearias estão a falir… Thatcher considerava «a distância entre ricos e pobres perfeitamente legítima» e proclamava «as virtudes da desigualdade social» como motor da economia. A verdade dos números é, no entanto, bastante diferente. Como salienta John Gray, um dos mais importantes pensadores contemporâneos, na Grã-Bretanha da chamada «dama de ferro» os níveis dos impostos e das despesas públicas eram tão ou mais altos, ao fim de 18 anos de governos conservadores, do que quando os trabalhistas deixaram o poder, em 1979. Ao mesmo tempo, nos EUA de Ronald Reagan, co-autor da «contra-revolução neoliberal», o mercado livre e desregulado destruiu a civilização de capitalismo liberal baseada no New Deal de Roosevelt, em que assentou a prosperidade do pós-guerra. Convém dizer que John Gray, autor de vários livros editados em português, entre os quais Falso Amanhecer (False Dawn), chegou a ser uma das figuras dominantes do pensamento da chamada «Nova Direita», que teve uma grande influência nas políticas que Thatcher pôs em prática. Mas ficou desiludido e alarmado com as terríveis consequências dessas políticas e tornou-se um dos críticos mais lúcidos e implacáveis dos «mercados livres globais», cuja desregulação tem causado os efeitos mais perversos nas sociedades contemporâneas, provocando a desintegração social e o colapso de muitas economias. O capitalismo global parece funcionar, segundo Gray, de acordo com as regras da selecção natural, destruindo e eliminando os que não conseguem adaptar-se e recompensando, quase sempre de maneira desproporcionada, os que se adaptam com sucesso. Estas são, logicamente, as inevitáveis consequências do pensamento de Thatcher, ao pôr em prática «as virtudes da desigualdade social» como motor da economia. A pesada herança de Margaret Thatcher, tal como a de Ronald Reagan - adoptadas não apenas pela direita ultraliberal, mas também por uma certa esquerda neoliberal (Tony Blair, Gerhard Schröder e alguns discípulos da Europa do Sul, designadamente lusitanos) - é esta crise brutal em que a UE e os EUA estão mergulhados há já cinco anos. E o mais terrível é que é o pensamento dos principais responsáveis por esta crise que continua e prevalecer na maioria dos governos que prometem acabar com ela à custa da austeridade, do empobrecimento dos cidadãos e do confisco dos seus direitos sociais. Lisboa, 8 de Abril de 2013 Alfredo Barroso (este texto foi oferecido ao jornal PÚBLICO, que não teve espaço para o utilizar)


A Austrália vai a eleições no dia 14 de Setembro

The 2013 Australian federal election will elect members of the 44th Parliament of Australia. Prime Minister Julia Gillard has announced it will be held on 14 September 2013. No writ of election has been issued, and the date is thus still subject to change, though it must be held no later than 30 November. The centre-left Labor minority government she leads will attempt to win a third term against the opposition centre-right Coalition led by Opposition Leader Tony Abbott, a Liberal.


Omar al-Bashir visita o Sudão do Sul

President Omar al-Bashir of Sudan is visiting South Sudan for the first time since it became independent in 2011. Mr Bashir and his southern counterpart, Salva Kiir, will discuss territorial disputes and border demarcation. Also on the agenda is a recent deal on how much the South should pay for exporting its oil through Sudan. The two countries came to the brink of war last year over unresolved disputes following South Sudan's secession. However, there has been an easing of tension since they agreed to resume pumping oil last month. A military band played the two national anthems as Mr Bashir was welcomed by Mr Kiir at the airport in the southern capital, Juba. Security in the city is described as tight, with only official vehicles on the road and those on foot subject to regular checks. Speaking ahead of the visit, South Sudanese Information Minister Barnaba Marial Benjamin said it would be "good for the future of the two countries". Struggling economies The South's independence - which followed decades of civil war - left key issues unresolved. South Sudan took with it nearly three-quarters of Sudan's oil production when it declared independence and the two sides fell out over how much the South should pay to export its oil through Sudanese pipelines. At the height of the dispute last year, the South shut down its entire oil output, badly hitting both struggling economies. Oil started flowing again this month after both sides struck a deal in the Ethiopian capital, Addis Ababa, in March. They also agreed to withdraw troops from their border area. BBC

Moçambique: riscos de fortes conflitos

Cidade do Vaticano, 11 abr 2013 (Ecclesia) – O Papa recebeu hoje no Vaticano o primeiro-ministro de Moçambique, Alberto Vaquina, num encontro que realçou a “contribuição positiva da Igreja Católica para a paz e o desenvolvimento do país através das suas obras caritativas e sociais”. Durante as “conversações cordiais” foi manifestada a “satisfação pelas boas relações existentes entre a Santa Sé e Moçambique, reforçadas pelo acordo bilateral entre as partes, assinado a 7 de dezembro de 2011 e ratificado o ano passado”, revela uma nota enviada à Agência ECCLESIA pelo Serviço de Informação do Vaticano. Depois de renovar as felicitações da população moçambicana pela eleição de Francisco, o primeiro-ministro discutiu com o Papa alguns dos problemas que afetam o sul de África, assinala a nota. Afonso Dhlakama, líder do principal partido da oposição moçambicana, Renamo, disse esta quarta-feira que o presidente da República, Armando Guebuza, lhe enviou cinco pontos de negociação para a manutenção da paz no país, incluindo a cessação imediata dos ataques a forças de segurança e civis, como aconteceu recentemente em Sofala, refere o site do jornal ‘Notícias’. A Conferência Episcopal de Moçambique assinalou em agosto de 2012 com uma nota pastoral a celebração dos 20 anos do Acordo Geral de Paz no Estado lusófono, alertando para os riscos que se colocam ao regime democrático. “A democracia e a paz no nosso país só estarão garantidas se houver uma efetiva transformação dos partidos políticos, para que sejam não somente retórica mas verdadeiramente democráticos, a partir do seu interior”, vincam os bispos católicos. O documento centra-se também na vaga de descobertas de recursos minerais e nos riscos de se poderem converter em fonte de “divisão, conflitos e guerras”. "Se vierem a faltar, a sabedoria, a prudência e políticas justas e clarividentes, na sua exploração, podem tornar-se em pesadelo, uma séria ameaça para o país", alerta o episcopado. O texto criticava igualmente os casos de privatização de bens ou de espaços, “inicialmente destinados às comunidades”, como no caso da “devastação rápida e excessiva” das florestas ou a atribuição de “praias, ilhas e reservas florestais” a cidadãos nacionais ou estrangeiros. RJM/OC


Bissau: estagnação geral de um país sem perspectivas

Bissau- O porta-voz do Estado-Maior das Forças Armadas da Guiné-Bissau afirmou hoje (quinta-feira) acreditar na justiça norte-americana para um tratamento justo no processo do ex-chefe da Armada Bubo Na Tchuto, suspeito de tráfico de droga. Falando à Agência Lusa no âmbito do balanço de um ano após o golpe de Estado que destituiu as autoridades eleitas, Daba Na Walna aproveitou para comentar que tudo o que se sabe até agora sobre a captura de Bubo Na Tchuto pelas autoridades norte- americanas é através da imprensa. "Acredito na justiça norte-americana. Se há país no mundo em que a justiça funciona com imparcialidade são os Estados Unidos e, como disse o governo, Bubo Na Tchuto terá um tratamento como qualquer um, terá o seu advogado para lhe garantir a defesa. Vamos aguardar para ver o que vai ser", declarou Na Walna, frisando ser prematuro tecer mais comentários. O porta-voz do Estado-Maior das Forças Armadas sublinhou que Bubo Na Tchuto já não fazia parte dos quadros desde que passou à reserva em Dezembro de 2011, na sequência de uma alegada tentativa de golpe de Estado de que seria autor. "Mas seja como for, como cidadão e como militar, não deixa de entristecer um pouco saber que o meu concidadão foi capturado por um outro país e seguramente será submetido à justiça nesse país", notou Na Walna. Aquele militar abordou igualmente a actual situação da Guineé-Bissau, destacando ser praticamente impossível realizar eleições gerais ainda este ano por falta de agenda nacional que balize o período de transição. Ao ser solicitada uma data excata para as eleições, Na Walna disse que prefere dizer o que o Presidente de transição, Serifo Nhamadjo, tem dito. "Assumiria a posição do Presidente da República. Que não é apologista de uma transição 'ad eternum' (sem fim) mas também não é apologista de uma transição feita à pressa", disse Na Walna, atirando "as culpas" para a classe política por aquilo que diz ser a estagnação geral do país. "Trinta e nove anos já se passaram desde a independência, vejam o que o nosso país é. Isto é uma miséria. Digo isso francamente, quando oiço políticos a dizerem que são políticos, eu pergunto, mas qual a vossa experiencia política, que não se traduz em bem-estar social do povo. O país está como está. A capital Bissau está com ruas esburacadas, isto não obstante o país ser rico em recurso minerais", disse o coronel. Para Na Walna é "um pingue-pongue" o exercício que se faz no país sobre as eventuais responsabilidades entre os políticos e os militares sobre a situação da Guiné-Bissau. O porta-voz do Estado-Maior citou como exemplo do ex-Primeiro-ministro Carlos Gomes Júnior, que considera preferir uma "política de terra queimada" em vez de privilegiar o interesse nacional. Na Walna disse ter ficado perplexo quando ouviu Gomes Júnior a afirmar que se for eleito Presidente da República não irá respeitar os acordos assinados pelo actual governo de transição. Quanto aos países lusófonos com os quais as autoridades de transição praticamente não falavam desde o golpe de Estado, o porta-voz do exército guineense enalteceu que "paulatinamente" as portas se estão a abrir de novo. E disse que a Guiné-Bissau "nunca cortou as relações" com Angola, com Portugal e com a Comunidade de Países de Língua Portuguesa no seu todo.


Bissau: Ramos-Horta começa a acordar para a realidade guineense

A Guiné-Bissau "enfrenta como Nação uma ameaça existencial, enquanto Estado" e as elites políticas e militares deviam aproveitar o aniversário de mais um golpe para fazerem um exame de consciência, defendeu hoje o representante da ONU. Num depoimento a propósito do primeiro aniversário sobre o golpe de Estado que a 12 de abril derrubou os governantes eleitos, o representante do secretário-geral da ONU em Bissau, Ramos-Horta, avisou também que a comunidade internacional está cansada e que há um "perigo real" de abandonar o país. Independentemente das razões que levaram ao golpe, disse o responsável, "a verdade é que se aprofunda a crise social e económica e o isolamento internacional da Guiné-Bissau". "Por isso espero que, ao completar-se o primeiro aniversário do golpe e do regime de transição, as elites política e militar façam uma introspeção, um exame de consciência, e ganhem consciência de que a Guiné-Bissau realmente enfrenta como Nação uma ameaça existencial, enquanto Estado", alertou. É que, justificou José Ramos-Horta, sem um Estado forte, um Governo e instituições políticas sólidas e coesas, é "extremamente difícil a Guiné-Bissau sobreviver aos desafios regionais, às ameaças de crime organizado, nomeadamente dos cartéis de droga das mais variadas origens", e a ameaças de outro género como a extrema pobreza. Outro aviso de Ramos-Horta é o de que a comunidade internacional, que sempre quis e quer ajudar a Guiné-Bissau, "já está também cansada e há um perigo real de a própria ONU, a União Europeia e outros amigos e parceiros tradicionais da Guiné-Bissau dizerem ´não mais´". Por isso, Ramos-Horta apelou aos políticos guineenses para que cheguem rapidamente a um acordo para um roteiro de transição que contemple o recenseamento eleitoral e o calendário para as eleições, que podem ser este ano "desde que as elites políticas se entendam". "Dado os desafios que este país enfrenta, bem grandes, até digo existencialistas para este país enquanto Estado, que se entendam e que formem um Governo de grande inclusão o mais rapidamente possível", para haver eleições num clima pacífico e para que depois das eleições não hajam vencedores ou perdedores", disse. Após as eleições, acrescentou, o partido mais votado terá sentido de Estado e consciência da gravidade da situação que o país enfrenta, e terá consciência de que nenhum partido sozinho, nenhuma elite partidária sozinha, pode resolver os problemas do país. "Deem a mão" e formem um Governo de grande abrangência, pediu Ramos-Horta, acrescentado que só assim se pode passar a uma segunda fase, após as eleições, de reorganização do Estado, com o apoio da comunidade internacional. Tal é possível porque a Guiné-Bissau é um país potencialmente rico e com um "povo fabuloso" e pessoas "altamente qualificadas, disse Ramos-Horta, acrescentando: "por isso, neste ano em que se completa um aniversário de mais um golpe, triste, espero que façam uma reflexão séria, deem a mão e salvem a vossa Nação".O representante da ONU reafirmou que há tempo para organizar eleições ainda este ano e que as Nações Unidas continuam disponíveis para, em parceria com a União Africana e a Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental, e com o apoio financeiro da União Europeia, liderar o processo eleitoral. Publicada por António Aly Silva no blog Ditadura do Consenso


Sarkozy: negócios com o Qatar

In mid-December, some of Europe’s best-connected businessmen gathered in Paris to discuss a highly sensitive project: Nicolas Sarkozy’s entry into the world of private equity. Seven months after the former French president lost power, he and his closest advisers were casting around for a new direction for his post-Elysée life that would parlay his political experience into a more lucrative career. Mr Sarkozy, who has spent virtually all his professional life in politics, has long made no secret of his desire to make money after leaving office. While he began to raise his profile as a speaker at conferences, one idea had started to coalesce in his inner circle – a project that would take advantage of his close connections with a deep pool of capital far from the arrondissements of Paris in the deserts of Qatar. The proposal was to set up a private equity fund backed by the Qatar Investment Authority, the $100bn sovereign wealth fund, that would invest in “European reconstruction” – companies in continental Europe, with a particular emphasis on Spain. The December meetings were called to flesh out a plan. In attendance, were businessmen including Sir Simon Robertson, the British banker who was formerly president of Goldman Sachs Europe and now chairman of Rolls-Royce, and Paolo Scaroni, chief executive of ENI, the Italian energy group, and former chief executive of Pilkington, the UK glassmaker. Alain Minc, one of Mr Sarkozy’s advisers, who is widely thought to be involved in many of the backroom intrigues in French business, had a central role in the plan, according to people familiar with the matter. On at least one occasion, Mr Sarkozy shared a meal with his potential business partners, cracking jokes to which his friends responded with loud laughter, an insider said. The project looked promising: Mr Sarkozy had received a letter of intent from the QIA to commit €250m to the private equity fund, according to four people with knowledge of the pledge. It even had a mooted name, Columbia Investments. It would have an office in London in which the former president would visit one or two days a week, according to a person familiar with the matter. Mr Sarkozy held talks with at least one investment executive to join the firm as his other partner in the British capital, according to three people familiar with the matter. Financial Times


O Euskera: uma língua africana, com raízes no Mali

Doce años de estudio han terminado por corroborar el auténtico origen del euskera. El idioma que hasta el momento se consideraba el más antiguo de Europa tiene sus raíces y mantiene múltiples similitudes con el dogón, hablado en Mali. El filólogo Jaime Martín Martín, licenciado en Filología Románica por la universidad Complutense, ha sido el encargado de desarrollar este estudio en el que se ha realizado una comparación léxica y estructural del idioma demostrando que el orden de las palabras en la frase es idéntico. Hasta el momento el euskera era considerado el idioma europeo más antiguo. Este nuevo parentesco lo certifica como un idioma africano perdiendo así este récord. Martín Martín, en una entrevista para laCadena SER, hablaba de que más de un 70% del total de palabras son comparables por lo que, al superar el 50%, puede hablarse de parentesco con palabras muy similares como bede/bide-caminoo beri/bero-caliente. “El dogón sólo se diferencia del vasco en que no tiene declinaciones ni sujeto ergatibo”. “Aporto pruebas válidas y suficientes que permiten pensar que el dogón sea la lengua originaria del vasco”. Es decir, el euskera, considerado hoy el idioma más antiguo de Europa, no es, en su orígen, europeo, sino africano. “El dogon es probablemente un nuevo miembro de la familia lingüística que H.G.Mukarovsky en 1965 denominó Euro-sahariano, una base esencial para poder confirmar la supuesta difusión del vascón por toda la Península Ibérica y un valioso elemento de apoyo para la conocida tesis vascónica de T.Vennemann y de Kalevi Wiik”. El profesor es licenciado en Filología Románica por la Universidad Complutense, en la que también hizo el curso de Doctorado. Durante cuarenta años ha sido profesor numerario de Lengua y Literatura en el instituto Cervantes de Madrid. Entre sus trabajo, destaca el “Diccionario de expresiones malsonantes del español” publicado por Ediciones Istmo. (Revista vocesdelmisterio.wordpress.com)

Bissau: Bubo foi detido pelos EUA

O anúncio, ontem à noite, da detenção do almirante José Américo Bubo Na Tchuto, por agentes norte-americanos encarregados do combate ao narco-tráfico, foi uma autêntica bênção para as populações da Guiné-Bissau, uma vez que se trata de um dos elementos mais desestabilizadores do país, a par do actual Chefe do Estado-Maior General das Forças Armadas, general António Indjai. Apontado já há três anos pela Administração Obama como um dos grandes narco-traficantes da África Ocidental, o almirante Bubo Na Tchuto, antigo Chefe do Estado-Maior da Armada, que disputava a Indjai a liderança de todos os militares guineenses de etnia balanta, foi finalmente detido, juntamente com quatro outras pessoas, em águas internacionais, muito perto de Cabo Verde. Esta detenção de um dos homens mais ambiciosos e perigosos da Guiné-Bissau pode ser um sério aviso às pessoas sem escrúpulos que da Venezuela, da Colômbia e de outros territórios latino-americanos procuram fazer chegar drogas à Europa, valendo-se para isso de regimes africanos fracos ou que não dispõem de meios para controlar a circulação de cocaína e de outros produtos igualmente desestabilizadores. Ao encaminharem José Américo Bubo Na Tchuto para as ilhas de Cabo Verde, com as quais Washington mantém um excelente relacionamento, os agentes norte-americanos demonstraram que acordaram tarde, mas finalmente acordaram, para uma autêntica cruzada internacional que é necessário fazer contra os narco-traficantes que usam o Senegal, a Gâmbia, a Guiné-Bissau e a República da Guiné para o seu desejo de inundar de droga a Europa Ocidental. Bubo Na Tchuto, o Chefe do Estado-Maior da Força Aérea, Ibraima Papa Camará, e muitos outros militares guineenses têm sido suspeitos de fazer narco-tráfico, o qual até aumentou substancialmente desde que há um ano António Indjai deu um golpe de estado, impedindo a segunda volta de umas presidenciais que iriam levar à chefia do Estado o então primeiro-ministro Carlos Gomes Júnior, líder do PAIGC. A constante intromissão de militares corruptos e permeáveis ao narco-tráfico na vida política da Guiné-Bissau tem sido uma das grandes pragas de um país muito frágil, onde nem sequer um quarto da população se encontra devidamente alfabetizada ou está civicamente preparada para resistir a toda uma série de manobras ilegais que se têm verificado ao longo de décadas. Maldita cocaína O jornal The New York Times chegou a considerar o que se verificou faz agora um ano como "um golpe da cocaína"; ou seja, uma jogada avançada dos narco-traficantes para melhor controlarem o país, onde existem numerosos pistas de aterragem e dezenas de ilhas sem o menor controlo. "Dizem que sou um narco-traficante. Se têm provas, apresentem-nas", afirmou há tempos, em ar desafiador, o general António Indjai, que mantém um estilo de vida muito superior ao que permitem os seus proventes de Chefe do Estado-Maior de umas Forças Armadas que se queixam de serem muito pobres. O Presidente interino Manuel Serifo Nhamadjo e o Governo de Transição surgem neste contexto como uma mera fachada de legalidade, num quadro dominado por militares como Bubo Na Tchuto, Papa Camará e António Indjai, não se tornando pois possível desenvolver um ambiente político mais saudável enquanto toda esta camada castrense não passar definitivamente à reforma. Só com a ida para a cadeia de muitas pessoas do jaez de José Américo Bubo Na Tchuto é que toda uma frota de bimotores deixará de sobrevoar as bolanhas da Guiné-Bissau e a quietude idílica das ilhas Bijagós, muitas das quais não são habitadas. Muito condescendente, o novo representante local das Nações Unidas, José Ramos-Horta, não tem querido dar toda a devida importância a este problema gravíssimo do narco-tráfico, que tem feito com que a Guiné-Bissau adie por demasiado tempo a exploração dos recursos naturais em que é rica; tanto em terra como no mar. Se a ONU é demasiado frouxa, ou se acaso se encontra manietada por excessos burocráticos, ao menos que haja alguém, seja onde for, que seja capaz de libertar as populações guineenses das múltiplas pragas que sobre elas se têm abatido.


Bissau: pela pena de José Ramos-Horta

Depois de 12 dias de uma verdadeira maratona de viagens e reuniões – Abuja (Nigéria), Yamoussukra (Costa do Marfim), Dakar (Senegal), Genebra e Mt Pellerin (Suíça), Bruxelas (Bélgica) e Lisboa (Portugal) – regressei a Bissau, no Sábado, dia 9 de Março. Ja estou de volta ha duas semanas, mergulhei logo de novo na realidade da minha missao. Fui escrevendo estas linhas, roubando tempo aqui e acola. E desta vez decidi escrever na lingua de Fernando Pessoa embora o poeta deve e estar a dar voltas no caixao ao saber que estou a invocar o seu nome. E hoje, Domingo, decidi explorar a cidade de Bissau, sem dizer nada ao Hilário, um argentino muito simpático, um dos seguranças da ONU, que fala bem o crioulo. Ele vai ficar bravo quando souber que sai de casa esta manha, a pé, sem o ter alertado. Além disso eu tinha prometido telefonar caso decidisse sair. Eu nem alertei com tempo os quatro Timorenses que estão comigo pois nao queria que eles por sua vez alertassem o Hilário. Alias, desde que os politicos-Cardeais la do Vaticano elegeram um Argentino para Papa, o Hilario ficou muito, muito mais babado. Deixou de ver o futebol para ver o Papa Argentino. Eu apostei e rezei por um Africano ou Asiatico. Esta manha decidi caminhar, explorar o bairro perto de onde vivo sem incomodar o chauffeur da ONU que tem direito a um Domingo de repouso como Deus determinou – Trabalha-se seis dias e reserva-se o sétimo para descanso. Se Deus, o Todo Poderoso que criou o Mundo, ficou cansado ao sexto dia e decidiu tirar ferias o chauffeur da ONU, o Argentino, os Portugueses e Ganenses que velam pela minha segurança também tem direito a repouso. Tinha eu 7 anos de idade, na Missao Católica de Soibada, quando a minha inocência e mente inquisidora me custaram uma bofetada do Pe. Januário. Perguntei ao bom padre açoriano para me explicar melhor como e que o Santo Deus Todo Poderoso nao criou o Mundo num so dia? E mais: mas Deus também se cansa como nos? Ainda por cima Ele so tinha trabalhado seis dias e meteu ferias! Nos, crianças tínhamos que trabalhar nove meses em Soibada, nao so estudando mas também limpando a horta de milho, cavar mandioca e apanhar lenha para a missão. E so meses depois tínhamos ferias! Deus so trabalhou seis dias e meteu ferias! Nao achei isso justo. O Pe. Januário, normalmente muito simpático, deu-me dois estalos e vi mesmo estrelas! E ameacou-me com o Inferno! E para me livrar do Inferno receitou-me logo um terco e tres atos de contrição. E para garantir mesmo minha segurança, dobrei a receita, como de resto eu fazia sempre antes de dormir; dobrava sempre as orações recomendadas pelo padre. Sentia-me mais seguro caso morresse essa noite! Nunca mais me atrevi a fazer perguntas mesmo quando a curiosidade, as perguntas e duvidas eram muitas. Claro esta manha nao sai completamente sozinho. O Iso e o Cap. Francisco que estão na mesma vivenda que eu me acompanharam. Mas nenhum Timorense que me acompanha desde Timor-Leste esta armado. Eu dizia a eles que na GB quando ha probemas entram a funcionar bazukas e morteiros; as pistoletas da nossa gloriosa PNTL nao iriam meter medo aos homens do Gen. Indjai e aos alegados baroes da droga. Confio sempre mais no Anjo da Guarda destacado por Deus para olhar por mim. O Florisberto, Isolino, Ismael Abo e Cap. Francisco sao otimos elementos, muito disciplinados, dedicados, ja conhecem o bairro e fizeram muitas amizades. A Dona Filomena tambem esta aqui comigo. Procurou emprego no MNEC em 2003 quando eu era Ministro. Ela vinha muito chorosa e ofereceu-se para fazer limpeza. Esta comigo desde essa data, muito trabalhadora, timida, educada. A primeira paragem que fiz foi no Hospital Simao Mendes, a uns 10 minutos a pé da casa. Hesitei entrar porque pensei que algum chefe do hospital poderia ficar zangadíssimo com um estranho a passear pelos corredores do hospital sem ser convidado. Mas decidi arriscar e subi para o primeiro piso. Tinha visitado esse hospital em 2003 e lembro que na altura ja estava muito degradado e agora esta mais maltratado ainda. Primeiro observei o edifício por fora que parece ter uma estrutura sólida, do antigamente, do tempo portugues. Naquela época parecia que havia melhores construtores e mais gente honesta…em Portugal e pelo mundo fora. Um cheiro forte de “xixi” me acolheu mal chego ao primeiro piso. Vi o chão sujo, paredes amareladas, do tempo, humidade, chuva e poeira. Espreitei para dentro dos quartos. Neste domingo de manha o hospital parecia estar calmo. Nao vi gente de bata branca, médicos ou enfermeiros em lado nenhum. Claro que deviam estar em outros lugares do hospital a ver seus pacientes. Medicos Cubanos e nacionais trabalham ali em condicoes extremamente precarias. Ha mais de 30 medicos Cubanos na GB comparados com os 200 que estao em TL. Mas aqui estes Medicos, autenticos missionarios, trabalham e vivem em condicoes extremamente precarias. Pergunto: se Medicins Sans Frontieres, UNICEF e Mother Teresa receberam o Premio Nobel de Paz porque e que a Brigada Medica Cubana nao deveria receber?? A Brigada existe ha mais de 40 anos e ja salvaram dezenas de milhares de vidas em mais de 100 paises! Francamente o nosso hospital Nacional Guido Valaderes (HNGV), e muito mais moderno, funcional, limpo. Fui visitante muito frequente no HNGV por isso digo que o nosso esta muito, muito melhor, com uns 50 medicos, muito limpo, com bom equipamento e funcionamento. Nao quer dizer que HNGV funciona em perfeição, longe disso! Mas comparativamente com o Hospital Simao Mendes de GB, HNGV passa o teste! Claro, pergunto sempre: mas porque ninguém, algum amigo, Brasil ou Portugal, ofereceu a reabilitação completa do hospital e equipa-lo? Ja la vão 40 anos desde a independência deste pais! Claro, nao se pode exigir tudo de Portugal que ja muito tem feito embora nem sempre sabe fazer bem. Os Portugueses sao gente muito generosa. Foram escorraçados das colónias em 1974-75 mas nao guardaram rancor e nao viraram as costas. Apesar de que Portugal nao e uma Alemanha rica, nunca regateou ajuda solidaria as suas ex-colónias. E os colonizados de seculos, raptados e acorrentados em navios-escravos rumo ao Brasil também nao guardam rancor dos seculos de colonização. O africano realmente tem um coração enorme. Confesso, a minha visita nao programada ao hospital nao durou sequer 20′. Sai e continuamos o passeio. Pelo caminho alguns Bissau-Guineenses criaram-me a ilusão de que eu estava em Dili pois muita gente me me cumprimentava com aquele sorriso limpo do Bissau-Guineense, sincero, inocente. Um pequeno ajuntamento se fez ali a uns metros do hospital quando alguém me saudou; parei e houve apertos de mão e mais gente se aproximou. Desejaram-me “boas vindas” a sua terra. So queriam que me sentisse “bem-vindo” na sua casa. Continuei a caminhada, apreciando as casas da época colonial, a maioria delas degradadas, nao habitáveis, outras habitáveis. Fez-me pensar que se houvesse dinheiro para restaurar todas as casas da época colonial, Bissau poderia ser um bom destino turístico. Chegamos perto do porto de Bissau. Ali apresentaram-se algumas vendedoras de camarão, peixe e ostras. Os camarões eram enormes, tentadores. Comprei também alguma banana e papaia mas o meu interesse estava no camarao! Comprei o suficiente para durar semanas, comer até enjoar! Nao sei quanto paguei. Mas mais barato que em Dili onde eu era sempre vitima dos vendedores pé descalço, pois por ser eu, “Presidente dos Pobres”, tinha sempre que pagar mais, muito mais. Ah em Timor-Leste nao temos camarão assim. A nao ser numa lagoa em Natarbora. No nosso patriotismo provinciano o Timorense que vai para terra estrangeira diz sempre que o que temos e sempre melhor! Lembrei-me de um Timorense, exilado em Moçambique nas decadas de 60-90, pelo seu envolvimento no motim anti-Portugal de 1959. Para la foi deportado pela PIDE e por la ficou. Creio que a PIDE se esqueceu dele mas o pobre irmão Timorense nao tinha meios para regressar a sua terra bendita no outro lado do Indico. O seu ganha-pão era um pequeno negocio de venda de carvão de cozinha. E declarava solenemente que o carvão de TL era muito melhor que o de Moçambique. Segundo esse exilado que se fixou em Terras Mocambicanas tudo que era Timorense era sempre “mais” que o Moçambicano. Uma vez, alguém brincou com ele e disse: “Ah mas o Moçambicano e mais preguiçoso que o Timorense”. Fiel aos seus, respondeu muito orgulhosamente: “Nao! Os Timorenses sao mais preguiçosos!” Logo a seguir deu conta de que este “mais” nao abonava os Timorenses e esclareceu: “Ah nao nao nao. O Moçambicano e mais preguiçoso”. Outro patriota que conheci foi o Presidente Fradique de Menezes, de Sao Tomé e Príncipe, pais-miniatura, de ilhas paradisíacas, segundo dizem os visitantes. Fradique era homem de negocios bem sucedido, poliglota, charmoso e com grande sentido de humor. Super-patriota, visitando TL quando eu era Ministro de Negócios Estrangeiros, dizia que as bananas, laranjas, cafe, peixe, de STP eram muito melhores e bem maiores que os de TL. Nao havia nada que STP nao tivesse que nao fosse maior e melhor! Sentados os dois num restaurante a beira mar em Dili, Fradique de Menezes dizia como o mar de STP era mais azul e a areia mais fina! Feitas as compras O Cap. Francisco meteu-se num taxi e regressou a casa para refrigerar os camarões. Continuei o passeio com o Iso. Ali perto do porto vi um senhor europeu, de porte pequeno, cabelos brancos, ar simples, que a certa distancia me observava, hesitando se devia ou nao abordar-me. Achei-o com ar simpatico e cumprimentei-o. Nascido na GB, considera-se Guineense e passa o ano entre Portugal e GB. Vem a GB quando em Portugal começa a arrefecer e aqui passa alguns meses do ano. Pedi seu contato e prometi convida-lo quando eu decido saborear os camarões. Entretanto, perdi o seu contato. Pena. Retomei a caminhada pelas ruas esburacadas, de terra vermelha, com pouca limpeza, sempre com algum cheiro desagradável. Vi uma casa de cabeleireiro, tomei nota para daqui a um mês quando precisar. Passamos em frente a uma discoteca e o Iso disse que ele e o Loro já vieram a esse local; disse ele, o lugar era muito simpático, tranquilo, sem desordem, como em Dili, disse ele onde havia sempre pancadaria. Nunca vou a discotecas, nem em TL. Nos anos 70 ou 80 eu cheguei de ir uma ou outra vez a algumas discotecas bem famosas da epoca como o Studio 54. Mas nos ultimos 10-20 anos raramente falto a uma opera em Sydney, Berlim ou Nova Iorque. Numa ida a Viena ha dois anos a Sandra Pires, cantora de opera e pop Timorense, que fez carreira na cidade de Strauss levou-me a uma opera. Mas o jet-leg venceu e tive que abandonar a Sandra Pires ao intervalo. Ela nao deve ter ficado muito impressionado. Em Lisboa, a julgar pelo que ouvi em encontros que tive na semana passada, a situação de direitos humanos é “tenebrosa”, o medo se instalou, há violações frequentes, sistemáticas, tortura. E este pais é o unico “Narco-Estado” do Mundo. Mas a agencia onusina UNODC, sediada em Viena e com um pequeno escritório regional em Dakar, progenitora do termo “Narco-Estado” e da diabolizacao da Guine-Bissau, nao conseguiu convencer-me de que todos os agentes do Estado estão directamente implicados no narco-trafico. O problema existe em muitos paises da África como em quase toda a Ásia, América Latina, em maior ou menor dimensão. Nao existe um cartel originario deste prqueno pais e o consumo da droga aqui ainda e muito baixo. Quando falei com um diplomata ocidental baseado em Dakar e conhecedor de toda a região, ele nao validou as alegações de UNODC e disse que o consumo da droga na GB aumentou “dramaticamente” porque havia “cinco consumidores e agora aumentou para 10; isto representa 100% de aumento mas nao deixam de ser apenas 10 pessoas”. A Guine-Bissau nao produz droga e o consumo e baixo. Ha sim grupos que funcionam como correio e pelo trabalho recebem umas migalhas e já ficam muito contentes. Individuos de outras nacionalidades – Colombianos, Bolivianos, Peruanos, Libaneses, Marroquinos e Nigerians – os profissionais do negocio. Face a eles, o Bissau-Guineense e um amador que se contenta com migalhas mas que fica com a fama!
 O maior problema da GB e a pesca ilegal em que sobressaem os Europeus. A rapina das riquezas marinhas dos povos da costa ocidental africana faz-se com total impunidade mas os Europeus nao falam muito deste flagelo porque os salteadores sao grupos europeus. Dentro de dias escreverei mais. Mas em Ingles. Qualquer dia ja escrevo em crioulo. Rezo por todos, pela vossa saude. Rezei muito pela Ligia, atacada pelo cancro em tantas frentes! Mas falei muito a serio com Deus e ela esta a recuperar bem! O Jose Alberto tambem foi atacado pelo cancro. Tambem rezei muito, falei a serio com Deus, e as ultimas noticias apontam para primeiros sinais de melhoria. Jose Ramos-Horta


Zimbabwe: a ZANU é quem mais ordena

Tsvangirai’s MDC didn’t do enough to prevent the new basic law giving Mugabe’s party the right to decide who succeeds him. The real winners of the constitutional referendum were the hardliners of the Zimbabwe African National Union-Patriotic Front. They now have a document that enshrines ZANU-PF's supremacy, whatever happens to President Robert Mugabe. Prime Minister Morgan Tsvangirai's Movement for Democratic Change-T went lame in the final lap but is content with the second prize: hefty golden parachutes on leaving office. MDC-N splinter party leader Welshman Ncube got the wooden spoon.... Africa Confidential ----E ainda há quem diga que a África está a avançar; a libertar-se do subdesenvolvimento! Custa-me muito a acreditar. Mas a verdade é que há tantas formas de se viver no continente africano que existe sempre o risco de se fazerem generalizações.

Bissau: um ano depois do golpe de 12 de Abril

Violação dos direitos humanos e aumento substancial do narcotráfico por Jorge Heitor/LusoMonitor, em Apr 2, 2013 Completando-se no próximo dia 12 de Abril um ano sobre o golpe de estado que derrubou o regime existente na Guiné-Bissau, a Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO), a União Africana, a Comunidade dos Países de Língua Portuguesa (CPLP), a União Europeia e as Nações Unidas deram conta das violações dos direitos humanos que têm estado a ser cometidas e de um aumento substancial do tráfico de drogas. Uma missão conjunta daquelas entidades esteve no pequeno país e considerou incontestável que os problemas da impunidade, das violações dos direitos humanos e da constante intromissão das Forças Armadas na vida política existem desde há muito tempo. Por outro lado, notou que as tropas oriundas da guerrilha que lutou pela independência não conseguiram transformar-se em Forças Armadas ao serviço do Estado, antes procurando ter sempre um papel importante na gestão do mesmo. Além disso, notou que os políticos costumam instrumentalizar os militares, encorajando-os por vezes a derrubarem os seus adversários, numa terrível promiscuidade entre dois sectores da sociedade que deveriam ter papéis bem distintos um do outro. O orçamento total apresentado agora pelo Governo de Transição para garantir a organização de eleições credíveis é de 32 milhões de euros; mas esse dinheiro só aparecerá se a comunidade internacional estiver disposta a ajudar um país que não se tem mostrado minimamente digno disso. Hoje, como há sete ou oito anos, continua a falar-se da necessidade de reformas nos sectores da defesa, da segurança, da justiça e da administração pública, combatendo-se a impunidade e o crime organizado. Tudo isto é muito bonito de se dizer, mas dificílimo de concretizar, num território onde não existe verdadeira consciência nacional nem sequer um quarto da população que se consiga expressar fluentemente na língua oficial, o português. As eleições, sejam elas legislativas ou presidenciais, acabam sempre por se transformar numa panaceia para problemas que têm décadas de existência, pois que radicam no facto de, em 1950, 1960 ou 1970, as populações fulas, mandingas, balantas, manjacas e outras não terem sido devidamente preparadas para se unificarem numa só Nação guineense. A doutrina de Amílcar Cabral pode ter sido muito interessante, do ponto de vista teórico, mas não é o simples pensamento de um só homem que em 15 ou 20 anos faz um país, com pés para andar. Tal como uma só andorinha não faz a Primavera. Enquanto 25 ou 30 por cento dos guineenses, pelo menos, não estiverem devidamente alfabetizados, escrevendo e lendo como deve de ser, completando um sólido ensino secundário, será muito difícil de acreditar que termine a violência a que até hoje temos assistido. A Guiné-Bissau continua a ser um projecto adiado, desde que em 1973 o PAIGC proclamou de forma unilateral e precoce a sua independência. *Jorge Heitor trabalhou durante 25 anos em agência noticiosa e depois 21 no jornal PÚBLICO, tendo passado alguns períodos da sua vida em Moçambique, na Guiné-Bissau e em Angola. Também fez reportagens em Cabo Verde, em São Tomé e Príncipe, na África do Sul, na Zâmbia, na Nigéria e em Marrocos. Actualmente é colaborador da revista comboniana Além-Mar e da revista moçambicana Prestígio. Este artigo foi-lhe pedido pelo site LusoMonitor.


Tunísia: a pena de morte, "lei natural"

Dans un entretien accordé à la chaîne de télévision France 24, diffusé dans la soirée du 1er avril, le chef du parti islamiste Ennahdha, Rached Ghannouchi, s'est dit favorable à l'application de la peine de mort, la qualifiant de "loi naturelle". Aucune exécution n'a eu lieu en Tuisie depuis 1991. « Nous disons que la peine capitale est une loi naturelle, une âme pour une âme. Et celui qui menace la vie d'autrui doit savoir que sa vie est aussi menacée », a jugé le chef d'Ennahdha, Rached Ghannouchi, alors qu'il était interrogé sur le sort qui doit être réservé aux violeurs. Le pays a connu plusieurs faits divers dramatiques, tel le viol répété d'une fillette de trois ans par le gardien de son jardin d'enfants. « Ce crime [le viol, NDLR] doit être sanctionné de la manière la plus sévère et je dirais même oui à la peine capitale », a-t-il déclaré. « Le viol c'est comme une peine capitale pour une femme et pour toute sa famille », a-t-il encore ajouté. Moratoire Selon le code pénal tunisien, le viol, l'assassinat, les actes de terrorisme et de complot contre l'État sont tous passibles de la peine capitale. Bien que la peine capitale soit régulièrement prononcée en Tunisie, un moratoire de fait sur les exécutions est observé depuis 1991. Le parti Ennahdha est dans le collimateur de l'opposition laïque et des défenseurs des droits de l'homme qui l'accusent régulièrement d'orchestrer une islamisation rampante de la société tuisienne et de chercher à imposer les principes de la loi islamique, la charia. (Jeune Afrique; avec AFP)

Darfur: 10 anos de conflito

Completaram-se já 10 anos sobre as primeiras notícias de um genocídio, uma terrível limpeza étnica, no Darfur, na parte ocidental do Sudão, e a tragédia prossegue, perante a passividade das consciências adormecidas. Jorge Heitor (na revista Fátima Missionária, Abril 2013) Devido a décadas de fome, de seca e de opressão, o povo do Darfur, território que tem fronteiras com a Líbia, o Chade e a República Centro-Africana, sofre, sofre muito, e necessita da solidariedade do resto da Humanidade. Numa superfície equivalente à da França, habitada por sete milhões de pessoas, a situação é dia a dia, mês a mês pior, se bem que dela já não se esteja a falar hoje em dia com a mesma força, com o mesmo interesse, com que se falava há oito ou nove anos. Mas as revistas missionárias não podem deixar cair no esquecimento este drama, pois que se trata de um autêntico genocídio, de uma verdadeira limpeza étnica, cometida no interior da África. Tendo surgido grupos de milícias que queriam combater pelos direitos de velhos povos sujeitos a secas e a desastres ecológicos, o Governo sudanês enviou em 2003 as suas próprias hostes, muito bem armadas, para esmagar os insurrectos, que não aceitavam por mais tempo submeter-se à vontade de Cartum. Os militares do maior país da África e do Médio Oriente, povoado então por mais de 30 milhões de habitantes, foram financiados pelas receitas do petróleo, que era e é a principal fonte de rendimento de um território onde 70 por cento dos cidadãos eram muçulmanos, 10 por cento cristãos e 20 por cento animistas. Tropas subsidiadas pelo petróleo Mais de 70 por cento dos fundos que as autoridades sudanesas estavam a obter há 10 anos da indústria petrolífera foram canalizados para as suas Forças Armadas, no sentido de tentarem neutralizar os anseios autonomistas tanto do Sudão do Sul como do Darfur, duas zonas profundamente subdesenvolvidas. Grande parte dos campos de petróleo são mesmo do Sul do Darfur, uma terra que sofreu grandes fomes em 1973-1974 e em 1984-1985, tendo registado 100.000 mortos, algo de inimaginável por quem vive no aconchego dos lares europeus. As Nações Unidas pouco têm conseguido fazer quanto aos muitos milhões de africanos que abandonam os seus territórios devido à fome e à seca, que vitimaram mais de 70 por cento das vacas e das cabras que havia no Darfur. E pouco se têm esforçado por atenuar o drama uma vez que tanto a China como a Rússia, que beneficiam do petróleo sudanês, têm direito de veto no Conselho de Segurança. Foi portanto neste quadro de subdesenvolvimento, falta de um sistema alimentar adequado, desertificação e grande fluxo de deslocados que 450.000 pessoas teriam morrido no Darfur durante esta última década e que dois milhões e meio estão a passar fome. Uma crise multifacetada Ao longo de 2003 e 2004, a imprensa europeia e norte-americana foi falando desta crise complexa, mas depois foi começando pouco a pouco a calar-se, enquanto a maior parte dos nómadas do Darfur ia avançando para Sul e se perpetuavam os conflitos entre populações ditas africanas e outras normalmente consideradas árabes. No entanto, há que esclarecer que a guerra não é entre árabes mais ou menos brancos e africanos negros. Isso seria simplificar demasiado as coisas. Todas as partes envolvidas no conflito são de pele escura, tendo as inimizades muito a ver com a escassez de terra e de água. O território dos Fur, mas também de outras etnias, constituiu um sultanato independente durante séculos, até que em 1916 forças britânicas e egípcias o integraram no Sudão, que viria a ser um país demasiado grande para que se conseguisse manter uno. Tal construção artificial não tinha condições para durar muito mais de 95 anos, como já verificámos quando Cartum foi obrigada a reconhecer a independência do Sudão do Sul. Os 493.180 quilómetros quadrados do Darfur são em grande parte áridos e têm picos vulcânicos que chegam a ultrapassar os 3.000 metros de altitude, sendo as principais cidades Al Fashir, Nyala e Geneina. No subsolo existem sinais de um vasto lago, que teria secado há milhares de anos, pelo que nunca foi possível que por aquelas bandas se tivesse desenvolvido uma grande e duradoira civilização. Apenas foi uma potência do Sahel durante a dinastia Keira, fundada na transição do século XVI para o século XVII. E logo em 1875 sucumbiu ao governante egípcio que se instalara em Cartum. As duas milícias Nesta última década, a que hoje em dia mais nos interessa, surgiram a milícia Libertação do Sudão e o Movimento Justiça e Igualdade, tendo os rebeldes começado a atacar Al Fashir e outras localidades; mas ninguém sabe muito bem dizer quantos soldados é que o poder central mobilizou para neutralizar o descontentamento geral e o espírito de revolta. Entretanto, o nome de Janjaweed, que alguns dizem significar "Diabo a cavalo, armado com uma arma automática", tem sido dado às forças de defesa popular e a outros grupos que alinham com o Governo para combater as milícias tribais. Segundo o general Mohamed Zeinelabdin Mohamed Hamad, antigo embaixador sudanês, existem 80 tribos no Darfur, 13 das quais encavalitadas entre o Sudão e o Chade, como é o caso da Zagawa, de grande importância no actual conflito, aquele de que aqui estamos agora a assinalar o décimo aniversário, fazendo o seu balanço; e recordando-o, para que ninguém esqueça. O livre movimento de populações entre o Sudão e o Chade, como aliás entre outros países africanos, que não têm fronteiras firmes, bem delineadas, influencia a política e a segurança de um e outro lado, ninguém podendo evitar que os casos do Sudão, do Sudão do Sul, do Chade e da República Centro-Africana estejam interligados. Isto é uma coisa que teremos de ter sempre presente, para compreender uma África onde o quotidiano é bastante diferente do europeu. Aliás, a ideologia de supremacia árabe divulgada na Líbia pelo coronel Muammare Khadafi também teve os seus reflexos no Darfur, com o Governo sudanês a armar as milícias árabes Janjawees, contra o que seriam os anseios de determinados grupos étnicos ou tribais. E assim se chegou a um dos mais graves desastres humanitários a que nos foi dado assistir nos 13 anos que vão decorridos do século XXI. Tentativas de sobrevivência Perto de dois terços da população do Darfur tenta sobreviver em aldeias remotas, sem qualquer protecção contra as investidas das milícias. As armas enviadas para o interior da África durante o período da Guerra Fria continuam por lá, sem que ninguém as consiga controlar; e por isso as populações vivem aterrorizadas. Como os estrangeiros não visitam em geral a enorme região, com um tamanho parecido ao da Espanha ou da França, apenas algumas organizações não governamentais se atrevem a lá entrar e a tentar perceber o que é que na verdade se passa, com populações marginalizadas para as quais não tem o mínimo sentido a palavra globalização, tão usada nas chancdelarias ocidentais. Um Acordo de Paz para o Darfur foi assinado em 2006 entre o Governo de Cartum e o Movimento de Libertação do Sudão, de Minni Minnawi, um dos grupos rebeldes; mas o Movimento Justiça e Igualdade rejeitou-o, pelo que o conflito prosseguiu, com aquelas paragens abertas a toda a espécie de criminosos e de redes terroristas. E o próprio movimento de Minnawi se retirou em Dezembro de 2010 do acordo. Tem sido admitida a organização de um referendo sobre a autonomia do antigo sultanado, mas nada indica que tão depressa ele possa ocorrer, nem que a médio prazo o deswfecho possa ser algo equiparável ao que se verificou com o Sudão do Sul, que conseguiu alcançar a sua independência. Por enquanto, o que existem são cinco estados federados: Darfur Central, Darfur Oriental, Darfur Setentrional, Darfur Meridional e Darfur Ocidental. Aquilo a que normalmente se chama dividir, para melhor reinar. Para que Omar al-Bashir, procurado pelo Tribunal Penal Internacional, para ser julgado por crimes contra a Humanidade, continue a reinar sobre o povo Fur e o outros que com ele partilham uma porção importante do interior da África.